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La solitude chez les personnes âgées

Beaucoup d’entre nous vieillissent avec moins de personnes dans leur réseau que lorsqu’ils étaient plus jeunes. Nos aînés sont donc vulnérables à l’isolement social et à la solitude. La recherche a établi un lien entre la solitude et plusieurs affections physiques et mentales : hypertension artérielle, maladies cardiaques, obésité, affaiblissement du système immunitaire, anxiété, dépression, déclin cognitif, maladie d’Alzheimer et même décès. Les personnes qui viennent de perdre un être cher, qui viennent de prendre leur retraite ou qui ont perdu leur mobilité sont particulièrement exposées.

Selon le recensement canadien, 24,6 % des personnes âgées de plus de 65 ans vivent désormais sans famille ni amis. Le Conseil national des aînés du Canada affirme que la solitude chez les aînés est due à un manque de contact ou à une mauvaise qualité du contact.

La solitude est un sentiment de perte de connexion. Si nous ne nous sentons pas connectés, nous voyons le monde différemment. La solitude chronique fait que l’on se sent menacé et que l’on se méfie des autres. Il peut également altérer la capacité de l’organisme à effectuer une réponse immunitaire appropriée. Par exemple, le corps peut ne pas gonfler suffisamment pour favoriser la guérison, ou gonfler trop longtemps, ce qui augmente le risque de maladie chronique.

Les raisons de la solitude sont nombreuses : deuil, perte de réseau après la retraite, manque de moyens de transport et difficultés financières. Pour vieillir avec grâce et dignité, il faut disposer des ressources nécessaires pour prendre soin d’une personne en fin de vie. Clarity care peut aider à trouver des ressources pour la famille et les amis, ainsi que pour les services payants. Lien avec les soins de clarté.

Il existe plusieurs risques associés à la solitude. Les personnes âgées solitaires sont presque 60 % plus susceptibles de se détériorer physiquement et mentalement que leurs homologues plus sociables. Les aînés solitaires courent trois autres risques : Un risque accru de déclin cognitif et de démence ; un risque accru de dépression ; et un risque accru de mortalité. Une étude suggère que 90 % des personnes souffrant de solitude chronique ne cherchent pas à se faire soigner lorsqu’elles en ont besoin.

Les signes de détresse mentale due à la solitude sont les suivants :

  • Sommeil agité
  • Augmentation des habitudes d’achat
  • Perte d’appétit
  • mentionne des personnes qu’il n’a pas vues depuis longtemps.
  • Changement de la fréquence des appels téléphoniques
  • Augmentation du temps passé seul à la maison
  • Indices verbaux
  • Changements de comportement
  • Problèmes de santé imaginaires
  • Se lier d’amitié avec des personnes suspectes ou interagir avec elles.

Les personnes âgées qui vivent avec une déficience cognitive ont leur propre lot de difficultés. Ces personnes passent une grande partie de leur temps à gérer leur ménage et hésitent à montrer qu’elles ont besoin d’aide par crainte d’être retirées de leur foyer. Une attention particulière doit être accordée à cette situation. Souvent, la personne âgée dépendante se retrouve dans un foyer et est malheureuse, ce qui rend toute la communauté de soins malheureuse également.

Les connexions des personnes âgées peuvent être coupées de deux façons. L’isolement social signifie qu’ils sont coupés de toute relation extérieure. La solitude signifie qu’ils se sentent déconnectés. Cela peut se produire même en présence de personnes.

Selon une étude récente intitulée « The epidemiology of social isolation and loneliness among older adults during the last years of life« , 1 personne âgée sur 4 a souffert d’isolement social ou de solitude dans les 4 années précédant son décès.

Références :

https://www.nia.nih.gov/news/social-isolation-loneliness-older-people-pose-health-risks

https://www.nia.nih.gov/news/social-isolation-loneliness-older-people-pose-health-risks

https://www.forbes.com/sites/ebauer/2021/07/15/the-loneliness-epidemic-among-the-elderly-may-not-be-what-it-seems/?sh=2e8e740e1b54